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세계가 주목한다 ‘수돗물 수질 관리’| 깨끗한 수돗물의 보급| 첨단 분석 기술과 인식의 오류| 수돗물에 대한 인식이 달라졌다| 수돗물의 안전성, 강화된 수질 관리로 말한다| 끊임없이 노력하는 K-water
인류의 생명과 삶을 지켜주다깨끗한 수돗물의 보급
수돗물은 공기처럼 일상생활에서 꼭 필요한 요소이다. 매일같이 사용해서 익숙하지만, 깨끗하게 여과된 수돗물이 사라진다고 생각하면 그것만큼 불편한 것도 없다. 지금은 너무 당연하지만, 여과되지 않은 물을 사용해 불편함을 호소하던 때가 있었다.
깨끗한 수돗물의 보급
깨끗한 수돗물의 보급깨끗한 수돗물의 보급
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모래 여과 기술의 탄생가을, 독일 엘베강을 사이에 두고 있던 아름다운 두 도시, 함부르크와 알토나의 시민들 간에 희비와 긴장이 서로 교차하고 있었다. 당시 함부르크시에서는 콜레라 환자가 속출하여 그들 중에 대부분이 역병으로 사망하였는데, 이상하게도 건너편 알토나시에서는 이러한 일이 거의 발생하지 않았기 때문이다. 사실 이 두 도시 사람들은 모두 엘베강 물을 원수로 사용하고 있었으나, 오직 함부르크 시민들만이 전염병에 걸린 것이다. 나중에 밝혀진 사실은 함부르크시에는 강물을 아무런 처리 없이 직접 공급하였고, 알토나 시민들에게는 여과 시설을 거친 식수를 공급하고 있었다는 사실이 밝혀졌다.
결국 알토나 시민들이 사용하던 식수와 함부르크시의 식수를 비교 연구하면서, 콜레라의 원인이 세균 감염임을 알게 됐다. 이 사건을 계기로 유럽 각국에서는 수돗물의 세균 감염 방지를 위한 모래 여과 시설을 갖추기 시작했다. 이러한 조치 후에 콜레라의 유행은 발생하지 않았다. 이것이 수돗물 정수를 위한 모래 여과 기술이 탄생하게 된 이야기다.

깨끗한 수돗물의 보급‘위생적인 수돗물의 보급’이 인간의 수명을 약 30여 년 증가시키는 주요 요인이라 분석하고 있다. 이는 한국도 마찬가지다. 1908년 당시 서울 뚝도정수장에 근대 여과 기법이 처음으로 도입된 이후, 서울시민의 평균 수명은 당시 45세에서, 최근에는 79.1세까지 증가했다.
깨끗한 상수도 보급과 인류 수명 연장이처럼 여과 기술은 인류 수명 연장에 지대한 영향을 미쳤다. 지금부터 불과 177년 전인 1841년, 영국 리버풀과 맨체스터 사람들의 평균 수명은 26세에 불과했다. 1900년대 초까지만 해도 영국 사람들의 평균 수명은 전염병 등으로 인하여 불과 47세였다.
이러한 수인성 질병에 의한 수명 단축은 당시 전 세계적인 현상이었다. 영국 신문 <더 타임스(The Times)>는 20세기 들어 인류의 수명은 약 35년 증가했고, 이 가운데 30년은 깨끗한 상수도 보급 덕분이라고 보도한 바 있다. 미국 공학 한림원(National Academy Engineering) 역시 20세기에 이룩한 인류 최고 업적의 하나로 ‘상·하수도’를 손꼽은 바 있다는 것은 이미 알려져 있다.
미국인의 평균 수명도 1900년대 47세였지만, 2000년대에는 77세로 늘어났다. 물론 의술의 발전도 한몫했을 것이다. 하지만 무엇보다 ‘위생적인 수돗물의 보급’이 인간의 수명을 약 30여년 증가시키는 주요 요인이라 분석하고 있다. 이는 한국도 마찬가지다. 1908년 당시 서울 뚝도정수장에 근대 여과 기법이 처음으로 도입된 이후, 서울시민의 평균 수명은 당시 45세에서, 최근에는 79.1세까지 증가했다.

모래 여과(Sand Filter)
깨끗한 수돗물의 보급
모래 여상을 사용해 원수 속의 불순물을 제거해 깨끗이 씻는 방법. 보편적으로 상수도에서는 침전을 시킨 후 모래 여과가 이뤄진다. 중력식에는 완속 모래 여과와 급속 모래 여과가 있다. 압력식은 밀폐 용기가 필요하며 소규모 상수도와 빌딩, 공장 등에서 이용되고 있다.


글 독고석 사진 편집실
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